Natural History Museum / Museu de História Natural, Londres

O Museu de História Natural de Londres (Natural History Museum) não é o mais visitado da cidade de Londres mas é, certamente, um dos mais acessíveis ao grande público, especialmente às crianças. Talvez este seja o museu ideal para as interessar pela cultura e pelo conhecimento. Eu já não sou criança mas gosto sempre de passar neste museu quando vou a Londres. O museu, “simplesmente”, possui a maior e mais importante colecção de história natural do mundo.

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Entrada principal do Museu de História Natural de Londres

Já nos artigos sobre o Science Museum (Museu da Ciência) de Londres e o British Museum (Museu Britânico) eu tinha chamado a atenção para o facto da entrada ser grátis, com excepção de algumas exposições temporárias. O Natural History Museum é mais um onde não terá que pagar para percorrer os longos corredores que contam a história da vida na Terra.

Fotos Natural History Museum / Museu História Natural, Londres

O próprio edifício do museu, inspirado na arquitectura Românica, é muito interessante e grandioso, a começar logo pela fachada e pelas altas torres ao lado da porta principal, e continuando a ser impressionante no interior pelos seus frescos, esculturas e grande hall (onde poderá ver um esqueleto do dinossauro Diplodocus). O edifício foi desenhado pelo arquitecto Alfred Waterhouse e abriu as portas ao público em 1881, vindo a albergar colecções que originalmente faziam parte do British Museum. O primeiro a contribuir para a enorme quantidade de exposições do museu foi Sir Hans Sloane, um colecionador do século XVIII. Muitas mais doações viriam a ser adicionadas ao longo dos anos, incluindo as descobertas do capitão James Cook nas suas viagens épicas.

Hoje em dia, o Natural History Museum de Londres tem mais de 70 milhões de espécimes, entre as quais slides de seres microscópicos, esqueletos de mamute e de baleia azul, o extincto Dodó, meteoritos de marte, etc.. Se tivesse tempo para tudo, poderia ver:

  • 55 milhões de animais (incluindo 28 milhões de insectos);
  • 9 milhões de fósseis;
  • 6 milhões de plantas;
  • mais de 500 mil rochas e minerais;
  • 3.200 meteoritos.

O museu tem, também, a melhor biblioteca de história natural do mundo. Esta é composta por livros, jornais, desenhos originais, pinturas, manuscritos e mapas. Um outro edifício, em Tring, a 50 km do centro de Londres, expõe uma gigantesca colecção de aves, representando cerca de 95% de todas as aves conhecidas.

Em Londres, o edifício principal do Natural History Museum está dividido em quatro zonas, que se distinguem através de cores.

Zona Vermelha – Natural History Museum

Esta galeria explora as mudanças constantes do nosso planeta, como ele foi formado e o seu lugar no universo.

  • Laboratório da Terra – Earth Lab (geologia, fósseis, minerais e rochas)
  • Tesouros da Terra – Earth’s Treasury (rochas, minerais e gemas)
  • Impressões que duram – Lasting Impressions (rochas, plantas e minerais)
  • Superfície inquieta – Restless Surface
  • A Terra hoje e amanhã – Earth Today and Tomorrow
  • Desde o início – From the Beginning
  • O poder no interior – The Power Within
  • Visões da Terra – Visions of Earth

Zona Verde – Natural History Museum

Explica factos acerca da vida, do planeta, do ambiente e da evolução.

  • Aves – Birds
  • Insectos – Creepy Crawlies
  • Ecologia – Ecology
  • Fósseis de répteis marinhos – Fossil Marine Reptiles
  • Sequóia gigante e hall central – Giant Sequoia and Central Hall
  • Minerais – Minerals
  • O cofre – The Vault
  • O nosso lugar na evolução – Our Place in Evolution
  • O poder das plantas – Plant Power
  • Primatas – Primates
  • Investigar – Investigate

Zona Azul – Natural History Museum

Dá a conhecer a diversidade da vida no nosso planeta, desde os maiores animais até aos minúsculos invertebrados.

  • Dinossauros – Dinosaurs
  • Peixes, anfíbios e répteis – Fishes, Amphibians and Reptiles
  • Biologia humana – Human Biology
  • Invertebrados marinhos – Marine Invertebrates
  • Mamíferos – Mammals
  • Mamíferos (baleia azul) – Mammals (Blue Whale)
  • Natureza ao vivo – Nature Live

Zona Laranja – Natural History Museum

Esta última zona do museu leva-nos até ao Jardim da Vida Selvagem (Wildlife garden), aberto entre Abril e Outubro, e ao Centro Darwin (é necessário fazer uma reserva para realizar um tour).

O Natural History Museum está aberto de Segunda a Domingo, das 10 às 17.50 (última entrada às 17.30). Só encerra por altura do Natal, dias 24, 25 e 26 de Dezembro. Fica em Cromwell Road, South Kensington, muito perto do Science Museum (Museu da Ciência), do Victoria and Albert Museum (Museu de Victoria e Albert) e do enorme Hyde Park. A melhor estação de metro para sair bem perto é a de South Kensington. Pode usar as linhas amarela (Central), verde (District) ou azul (Piccadilly).

Mapa museus Londres / South Kensington

Pode, igualmente, arrastar a próxima imagem com vista ao nível de rua para dar um passeio virtual pela zona e poder contemplar o edifício do museu.

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